年末年始はイギリスへ。ロンドンやコッツウォルズなど主要な観光名所も巡りましたが、今回主に滞在したのは南西部の地方都市エクセターです。

 お客様から時々お問い合わせいただく短期留学やホームステイ。これを体験してみようという目的で1週間滞在しました。

 資格を持った英語の先生宅に泊まるホームステイ。奥さんと、すでに成人している息子さんたち家族が温かく迎えてくれました。

 滞在中、午前の3時間は英語のレッスン、午後は自由行動、もしくは市内観光や郊外でのハイキングなどのエクスカーションというスケジュール。

 正直子供たちにとってはお遊び程度のレッスン、1週間程度で喋れるようになるわけもありませんが、イギリス人の家族と寝食を共にする生活は、通常の観光旅行では味わえない、貴重な「旅育」体験となりました。

 最終日、先生の運転するオープンカーに乗せてもらった子供たち。「どんな話をしていたの?」と尋ねても生返事でしたが、言葉が大して通じなくても臆せずコミュニケーションできたようでした。(ふねしゅー)